7h30 à Dromel. Petite pensée pour les copains qui sont là-bas, dans le grand nord (les hauuuuuuutes alpes, rien que le nom fait frémir) pour l'Alpigap, car même ici, sous nos latitudes, il fait frisquet. D'ailleurs, étant donné le petit vent frais et la finale des Handballeurs, je pensais bien être seul au départ ce matin. Du coup, j'ai mis ma tenue "banalisé", mon maillot vert-luisant que Ch'tophe m'envie tant. Stéphane et Yvan ont dû faire la même prévision que moi, et portent des maillots respectivement orange et noir. Du coup, seuls JP et LE PRESIDENT (oui, oui, vous avec bien lu, il était là!!!) portent le beau maillot du VCM. On va encore se faire engueuler à la prochaine réunion du club ;-)
Bon, assez bavardé, direction St Menet, puis Aubagne. Nous rattrappons le (très) gros peloton des cocoboys... qui n'ont même pas le temps de dégainer pour flinguer, car une chute au rond point entre Beaudinard et Pont de l'Etoile provoque un gros moulon. Nous nous en extirpons et continuons notre route tranquilou, direction Auriol, puis St Zach par la petite route. Là, le groupe se sépare en deux : d'un côté les vikings, qui vont s'attaquer à la Sainte Baume par la jolie mais rude route de St Zach... et de l'autee côté... le Président qui rentre direct :-)
Début de la côte, avec de gros pourcentages, puis des descentes, puis re-pourcentages, puis re-descente... avec tous ces changements de plateaux, je déraille, et le temps de remettre la chaine en place, les 3 compères sont déjà loin devant. Petit Braquet (34x25 ou 34x23) , j'escalade un petit coup de cul (à près de 15 % quand même!) puis récupère un long faux plat qui précède le "vrai" début de la côte. C'est là que je récupère JP, qui m'a visiblement attendu. Au loin, on voit Stéphane et Yvan. En moulinant à un bon rythme, nous revenons peu à peu sur Stéphane, mais Yvan est déjà parti loin devant. A la faveur d'un petit replat et d'un coup de grand plateau, nous revenons sur Steph et finissons la côte (les 500 derniers mètres sont un vrai calvaire, j'ai l'impression d'avoir une Harley à la place du coeur) à peu près en même temps, fatigués mais heureux. J'ai beau être un piètre grimpeur (même s'il parait, d'après Le Cycle, que mon Canyon est un vélo de pur grimpeur,; hé hé hé), je ne me lasse pas de cette superbe montée à travers les forêts de chênes.
Direction le Plan d'Aups, puis La Coutronne, cette petite côte qui permet de rejoindre l'Espigoulier, qui a l'air facile car le dénivelé augmente progressivement jusqu'au sommet. Yvan part loin devant encore, et bascule largement en tête, nous le suivons groupés, et le récupérons au bas de la descente. Après une petite pause-H20 à Gémenos, nous repartons GROUPÉS (oui, cette fois Stéphane n'a pas essayé de s'échapper en cachette ;-) ) v ers le col de l'Ange, puis les Bastides. Comme d'hab, l'homme au Goka s'envole, et nous le récupérons au sommet, un peu exténués (nous, pas lui!). Steph a l'air crevé (nous aussi, mais on ne le montre pas, hé hé hé), et nous décidons d'éviter le revers de la Gineste et son vent de face. Le retour s'effectue donc par Aubagne, apres un crochet par la fontaine de La Bédoule.
En l'absence de Ch'tophe et Stephen, pas de sprint disputé, et après 4h de selle nous arrivons enfin à Dromel pour tirer le petit bilan : 103 Km, 1180m de dénivelé.. et une lamentable moyenne de 25,5 Km/h, malgré les gros relais d'Yvan sur le final... A mon avis, c'est les 30 premiers Km avec Le Président qui ont pénalisé la moyenne ;-)